Хостелы наиболее популярны  среди  студентов, путешествующих по странам Европы.  Порой они целое лето готовы путешествать из одной страны в другую без тщательного планирования маршрута.  С каждым годом, в Россию приезжает всё больше туристов, т.е. потенциальных постояльцев, которые упорно пытаются  найти в туристических путеводителях данные о расположении хостелов,  столь привычных для европейских стран.

Среднестатистический хостел представляет из себя небольшой холл и ресепшн  в одной комнате и спальную комнату. Спальня или дорм это  основное помещение хостела, в котором расположены  несколько кроватей, чаще всего двухъярусные. В крупных хостелах спальных комнат несколько.  А в отдельных хостелах есть ещё и  общая комната  отдыха с книжными полками и телевизором, где жильцы могут полежать на диване,  наслаждаясь просмотром кино или почитать интересную книгу.  Общей чертой всех хостелов  является расположение общих санузлов  на этаже. Но при  этом в хостелах очень следят за чистотой, ежедневно общие помещения и санузлы подвергаются тщательной санитарной обработке. Непрерывная подача горячей и холодной воды является непременным условием.  А вот свои вещи во многих  хостелах постоялец может оставить в специальной камере хранения.

Однако, несмотря на довольно спартанские условия, правила проживания порой  даже более строгие, чем в гостиницах. В европейских странах во многих хостелах запрещено курить, а в некоторых из них  мужчинам  запрещено даже подниматься на один этаж с женщинами.

Клиенты  хостела это как правило путешественники-рюкзачники (backpackers), и на улицах туристических столиц мира их огромное множество.  Такие путешествия, без покупного тура доставляют намного больше новых впечатлений и приносят колоссальное удовольствие. Именно поэтому среди иностранцев независимый туризм пользуется огромной популярноХостелы для независимых путешественниковстью.  Кроме того  хостелы помогут сэкономить вам на открытии визы. На основании приглашения от хостела и подтверждения о бронировании места, визу почти во всех посольствах выдают без проблем. Стоимость приглашения от хостела составит 20—30 $,  а в туристическом агентстве вам придётся оплатить 100-200 $ за оформление визы независимого туриста. Так что преимущество хостела очевидно.

Сегодня хостел  это не просто отель эконом класса, а целая субкультура, непохожая ни на один другой вид размещения.  Отдельные хостелы больше похоже на клубные заведения, где общение и непритязательность это стиль жизни.

В международную федерацию молодежных хостелов, IYHF входит около 6000 общежитий  во многих странах мира. Путешественникам достаточно лишь связаться с представительством IYHF  и получить  полную  информацию о хостелах и ценах на размещение в выбранном городе. Эмблему  IYHF очень легко узнать:  голубой треугольник с изображением дерева и домика. Эту эмблему вывешивают на путевых указателях и фасадах  зданий, где размещаются хостелы.